‘Van topsporter, via belastingadviseur, naar operatieassistent’

Lees het hele verhaal

Silvia Pepels

Operatiekamers (OK)

‘Van topsporter, via belastingadviseur, naar operatieassistent’

Silvia Pepels (43) is operatieassistent. Dit beroep dat ze vanaf 2006 uitoefent binnen Zuyderland, blijft voor haar reuze interessant.
Silvia zit in de nationale selectie, in het triathlon team en mag Nederland vertegenwoordigen bij de Olympische Spelen van Sydney in 2000. Silvia: ‘Sporten en dan met name triathlon is een grote liefde. Na de middelbare school ging ik op zoek naar een opleiding die ik goed kan combineren met mijn dagelijkse trainingen. De keuze valt op probleemgericht onderwijs, een leermethode waarbij van de student een actieve, zelfstandige houding vereist is. Omdat ik maar drie keer twee uur per week colleges hoef te volgen, heb ik veel tijd voor mijn trainingen. Mijn studierichting werd fiscaal recht.’

Op een gegeven moment komt Silvia aan de top van haar carrière. Ze werkt anderhalf jaar als belastingadviseur, een beroep waarin ze dood ongelukkig is. Tijdens een operatie aan haar been, valt het kwartje. Silvia: ‘Ik kreeg een ruggenprik. Tijdens die operatie heb ik iedereen die aanwezig is het hemd van het lijf gevraagd. Ik kan niet meekijken, anders had ik er met mijn neus opgehangen. Wat reuze interessant allemaal. Daarna zie ik mijn toekomst duidelijk voor me. Ik ben 28 jaar als ik besluit om de opleiding tot operatieassistent te volgen. Ik laat de wereld van de cijfertjes achter me.’

In een operatieteam weet iedereen welke taak hij of zij heeft. Een operatieassistent kan tijdens een operatie de taak vervullen van ‘instrumenterende’ of van ‘omloop’. De ‘omloop’ is de schakel tussen het steriele en het niet steriele werkveld. Hij of zij zorgt voor de administratie, de communicatie tussen de operatiekamer en daarbuiten, handelt weefselpreparaten af, bedient apparatuur en zorgt dat de patiënten in de juiste volgorde naar binnen worden gebracht. Silvia: ‘Als ik de taak van instrumenterende heb, sta ik tijdens de hele operatie steriel, dat wil zeggen dat ik voortdurend aan de zijde van de operateur sta. Van mij wordt verwacht dat ik proactief ben en meedenk met de operateur. Ik ken dan ook iedere procedure die de chirurg verricht, van begin tot einde. Daardoor weet ik welk instrument hij op welk moment nodig heeft. Op deze manier werken leer je tijdens de opleiding. Je moet voortdurend je hoofd erbij houden. Dat geldt ook voor de leerling operatieassistent. Je bent voortdurend gefocust en zorgt dat alle taken die je hebt goed worden uitgevoerd.’

Silvia: ‘Een goede en respectvolle samenwerking in het operatieteam is van groot belang. De patiënt wordt op de operatietafel, de OK binnengereden. We geven de patiënt een hand en stellen ons voor. Dan volgt de time-out-procedure waarbij alles nog eens gecontroleerd wordt: onder andere naam, geboortedatum, reden van de operatie, allergieën en waar geopereerd dient te worden. Als alles klaar is, zorgt de anesthesist voor de anesthesie. We hebben als team een grote verantwoordelijkheid. De patiënt vertrouwt helemaal op ons. Zijn leven ligt gedurende de operatie in onze handen. Dat is ook topsport, maar dan op een andere manier.’