‘Op mijn eerste werkdag ging ik huilend naar huis’

Lees het hele verhaal

Shirley Kunkels

Zorgcentrum Aldenhof

‘Op mijn eerste werkdag ging ik huilend naar huis’

Na verschillende functies in de detailhandel, besluit Shirley Kunkels (34) om het roer helemaal om te gooien. Ze begint in september 2018 binnen de Zuyderland zorgcentra met de driejarige combi-opleiding MZ-VIG. Als ze de opleiding met succes afrondt, ontvangt ze maar liefst twee mbo-diploma’s, medewerker maatschappelijke zorg én verzorgende IG.

Shirley: ‘Acht jaar geleden was mijn vader terminaal. Toch heeft hij nog drie jaar geleefd. Al die jaren heb ik samen met mijn familie continue voor hem gezorgd. Dat ging me goed af. Ik realiseerde me dat een beroep in de zorg wel eens iets voor me kon zijn. Al zoekende naar informatie op de Zuyderland website, zag ik een vacature voor de combi-opleiding. Nadat ik het assessment met goed gevolg had doorlopen, ben ik enthousiast aan een nieuwe fase in mijn leven begonnen. Deze opleiding is alles wat ik me erbij had voorgesteld. Nog leuker zelfs.’

Shirley woont in Heerlen en kiest bewust voor een opleiding in Sittard omdat die als zeer positief bekend staat. De reistijd heeft ze er graag voor over. ‘Het werk en de opleiding hebben ook invloed op mijn thuissituatie. De eerste zes weken waren zwaar, mede omdat mijn negenjarige zoon me erg mist door de onregelmatige diensten. Als ik avonddienst heb, zien we elkaar helemaal niet. Dat gemis haal ik in op andere dagen, waarop hij dan extra veel aandacht krijgt.

‘Op mijn eerste werkdag in zorgcentrum Aldenhof in Born, ging ik huilend naar huis. Al die liefde die ik van de bewoners kreeg, raakte iets in me. Ik had het gevoel dat ik ertoe deed, dat ik de bewoners iets had gegeven. Dat gevoel heb ik nog steeds en dat doet heel erg goed. Wat ook goed doet, is dat ik in een fijn team werk. Iedereen staat klaar voor de ander en accepteert de ander zoals die is. ‘

Shirley heeft de smaak te pakken. Ze weet van geen ophouden en pakt alles aan. ‘Toen ik hier pas werkte heb ik geholpen om een overledene in de kist te leggen. Daar kan ik goed mee omgaan. Die ervaring heeft me zelfs geholpen om een nog niet verwerkt stukje van het overlijden van mijn vader, af te sluiten. Daar ben ik erg dankbaar voor.’