'Van kliniek naar de Inca stad Machu Picchu in Peru'

Lees het hele verhaal

Patrick Widdershoven

Geestelijke Gezondheidszorg

'Van kliniek naar de Inca stad Machu Picchu in Peru'

Patrick Widdershoven (34) is vanaf 2016 als ervaringsdeskundige vrijwillig verbonden aan het steunpunt ‘Herstel en Ervaringsdeskundigheid’ van Zuyderland Geestelijke gezondheidszorg (GGz)*. Dit steunpunt is opgericht voor mensen die (psychisch) kwetsbaar zijn en steun zoeken. Het steunpunt wordt bemand door ervaringsdeskundigen die zelf ook met deze problematiek kampen en in het laatste stadium van hun herstel zitten. Hierdoor zijn verhalen van mensen die het steunpunt bezoeken vaak herkenbaar. Gelijkwaardigheid en aandacht voor de ander tijdens gesprekken schept voor beide partijen een band van vertrouwen en veiligheid.

Patrick: ‘Ik ben negen jaar in behandeling geweest bij de GGz. De gesprekken met mijn hoofdbehandelaar gingen er vooral over hoe ik weer op een positieve manier in het leven kon staan. Ik kom vanuit een diep donker gat. Door al die gesprekken heb ik een enorme geestelijke groei doorgemaakt en ik groei nog steeds. Ik heb mijn zelfvertrouwen weer terug gekregen en sta nu sterker in mijn eigen herstel. Uiteindelijk moet ik daar zelf voor zorgen. Dat kan niemand anders voor me doen.

De foto is genomen tijdens mijn laatste reis naar Peru. Een kadootje voor mezelf. Op de achtergrond zie je de Inca stad Machu Picchu, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De klim vanuit het dal naar de stad heb ik te voet door het Andesgebergte gemaakt. Deze klim symboliseert mijn herstel vanuit een diep dal naar de top. Ik heb daar een ontzettend mooie tijd gehad.’

Wil je ervaringsdeskundige worden, dan moet je op de eerste plaats sterk in je herstel geloven en je verhaal durven vertellen. Patrick: ‘Pas wanneer je zelf stevig in de schoenen staat, kun je wat betekenen voor anderen. Ondanks het volgen van cursussen ‘Herstellen doe je zelf’, ‘WMEE’ en de opleiding ‘TOED’, voel ik me nog ‘een ervaringsdeskundige in opleiding’. Voor mij is dit een traject van meerdere jaren en ik neem er de tijd voor. De ervaringsdeskundigen die hier werken ondersteunen elkaar. Daardoor kunnen we ook stappen vooruit zetten in ons eigen herstelproces. Bij het steunpunt vind ik gelijkgestemden die me met één woord begrijpen en aanvoelen. Dat is ook het geval met mensen die het steunpunt bezoeken. Wat ze ook voor ervaringen hebben gehad in hun leven, één ding hebben ze gemeen als ze bij ons komen, namelijk het zoeken van steun. Het helpen van mensen en er voor iemand zijn, geeft mij kracht.’

Een ervaringsdeskundige kan allerlei taken op zich nemen. Naast het voeren van gesprekken met bezoekers, kan de deskundige ook cursussen en voorlichtingsbijeenkomsten verzorgen of activiteiten organiseren. Patrick: ‘Ik geef de cursus ‘Herstellen doe je zelf’ nu al voor de vijfde keer. Omdat bewegen voor mij heel erg belangrijk is in mijn herstel, heb ik een renclubje opgericht en ben ik bezig met een opleiding tot sportcoach. In de toekomst wil ik ook de cursus ‘WRAP (Wellness Recovery Action Plan) gaan volgen en verzorgen. WRAP is een herstelmethode die je helpt om weer grip te krijgen op je leven, als dat door ingrijpende gebeurtenissen is ontregeld.’

Als Patrick in 2008 hulp zoekt bij de GGz zijn er in zijn directe omgeving mensen die hier negatief over oordelen. Patrick: ‘Onwetendheid over de GGz zorgt nog steeds voor een taboesfeer bij sommige mensen. Ondanks het commentaar dat voor mij niet goed aanvoelt, ga ik toch verder met mijn behandeling . Tegenwoordig word ik omringd door mensen die heel begripvol omgaan met mijn situatie en dat maakt veel goed. Op nummer één staat mijn lieve vriendin Laura.’

Patrick: ‘Ik kan mezelf nu in een positief daglicht zetten. Ik ben vrolijk, spontaan en sportief. Ik ben wel nog een beetje onzeker, maar ik sta positief in het leven en geloof me, dat voelt heel erg goed.’

*Het steunpunt ‘Herstel en Ervaringsdeskundigheid’ is gelegen aan de Stationstraat 18 in Sittard. Alles wat met de ervaringsdeskundigen wordt besproken wordt vertrouwelijk behandeld.

Snel naar