‘Voortzetten chemo bij uitgezaaide borstkanker zinvol’

21 mei 2019

Behandeling met voortgezette chemotherapie bij uitgezaaide borstkanker levert beter resultaat op dan een behandeling waarbij de chemotherapie tijdelijk wordt gestopt. Dat is de belangrijkste conclusie van een grootschalig onderzoek bij verschillende Nederlandse ziekenhuizen, waaronder Zuyderland Medisch Centrum. Anouk Claessens en Frans Erdkamp waren beiden als onderzoeker bij het project betrokken. ‘Dit heeft echt geleid tot nieuwe inzichten.’

Anouk Claessens is als wetenschappelijk onderzoeker verbonden aan de afdeling Interne Geneeskunde – Oncologie. ‘Het onderzoek richtte zich op de vraag of minder chemotherapiekuren achter elkaar en verder gaan als de ziekte zich weer ontwikkelt, hetzelfde effect zou bereiken als meer chemotherapiekuren achter elkaar plannen zonder pauze. Voor patiënten zou zo’n onderbreking bijvoorbeeld minder bijwerkingen of ziekenhuisbezoek betekenen. Kortom, een verbetering in kwaliteit van leven. Het is juist deze vorm van behandeling die in Nederland gangbaar was: een maximaal aantal chemokuren, waarna er tijdelijk gestopt werd als de ziekte onder controle was. De gedachte hierachter: langdurige chemotherapie doet meer kwaad dan goed.’

Uit het onderzoek blijkt echter het tegendeel. Claessens: ‘Bij het inlassen van pauzes van behandeling met chemotherapie neemt de kwaliteit van leven niet toe en leven patiënten gemiddeld gezien ook niet langer.’ Uit deze conclusies kwam een belangrijk advies: ‘Zo lang de patiënt het verdraagt, is doorbehandelen met chemotherapie de beste optie. De uitdaging voor de praktijk is om chemotherapiemiddelen te vinden die dermate goed verdragen worden dat patiënten de behandeling ook langdurig kunnen voortzetten. Het is een advies dat aansluit bij internationale richtlijnen. In het verleden zijn er vergelijkbare onderzoeken uitgevoerd, maar deze keer is ook gekeken naar moderne therapie’, aldus Claessens.

Dit heeft geleid tot nieuwe inzichten, beamen de onderzoekers beiden. Frans Erdkamp was als een van de hoofdonderzoekers actief bij het project. ‘Het bestaande inzicht dat kwaliteit van leven verslechtert als je langer met chemotherapie doorgaat, blijkt dus niet waar te zijn. Let wel: dit onderzoek richtte zich op patiënten met uitgezaaide borstkanker. Het geldt dus niet automatisch voor elk soort kanker.’

Foto: Anouk Claessens (midden) en Frans Erdkamp (rechts), samen met Monique Bos (andere hoofdonderzoeker)